Tania single malt – czy dobra blended?

Przygoda z whisky rozpoczyna się zwykle od tanich, marketowych lub dyskontowych blendów. Jeżeli mamy szczęście – trafimy na gatunek na tyle dobry i ciekawy, że nie odrzuci nas na starcie, jednak nie ma co oczekiwać, że do końca życia pozostanie podstawą naszego barku. Cena na ogół nieźle odpowiada jakości i choć zdarzają się wyjątki, zaczniemy szukać czegoś innego.

Przechodząc do trunków z nieco wyższej półki mamy wybór – blendy dobrej jakości lub tanie single malty. Co wybrać? Tego typu pytanie z pewnością zadaje sobie każdy początkujący koneser tych trunków. Z pewnością wspomniane pytanie zrodziło się ze względu na znaczną różnicę w cenach obu alkoholi – czy ma ona jakieś uzasadnienie?

Czym jest single malt?

two glasses of whiskey are on the bottle with alcoholSingle malt jest rodzajem whisky, który podczas produkcji destylowany jest w alembikach miedzianych jednej destylarni. Jest to metoda czasochłonna oraz charakteryzująca się zdecydowanie mniejszą wydajnością, w opinii koneserów zapewnia jednak zdecydowanie bogatsze doznania smakowe niż masowa produkcja metodą destylacji kolumnowej. Jak sama nazwa wskazuje single malt powstaje ze słodu jęczmiennego – surowca znacznie droższego niż inne zboża. Na domiar wszystkiego trunki tego typu w olbrzymiej większości dojrzewają latami, w dębowych beczkach, w których wcześniej przechowywane było sherry lub porto (użycie nowych beczek jest rzadkością). Zastosowane surowce oraz sposób produkcji sprawiają, że single malt charakteryzuje się dojrzałym, mocnym smakiem i aromatem.

Blended whisky – podstawowe informacje

Popularna i szeroko dostępna whisky blended jest wytwarzany poprzez zmieszanie ze sobą różnych gatunków tego alkoholu. Zazwyczaj jest to kombinacja whisky zbożowych wraz z whisky słodową, czasem dodawany jest również spirytus zbożowy. Jednak warto również dodać, iż destylowanie odbywa się inaczej niż w przypadku single malt.

Większość z nich jest destylowana kolumnowo, co zapewnia wysoką wydajność i – nieraz – sterylną czystość, ale odbiera sporo wrażeń związanych z tradycyjnymi metodami.

Obecnie jest to jeden z najbardziej popularnych trunków, na rynku istnieją tysiące marek tego rodzaju alkoholu – jako tańszy w produkcji, a przy tym znacznie łagodniejszy w smaku jest on szczególnie polecany osobom dopiero rozpoczynającym przygodę z whisky.

Ostateczne pytanie

Statystycznie – pomijając przy tym kwestię whisky wybitnych, acz tanich oraz tych słabych, ale wycenianych przez marketing – za określoną cenę możemy nabyć trunek blended wyższej single malt klasy. Jeżeli nie mamy jeszcze wyrobionego gustu – lub po prostu szukamy nowych wrażeń – to dobrej jakości blend będzie wyborem znacznie bezpieczniejszym. Oczywiście eksperymenty mogą zakończyć się odkryciem ulubionego trunku – a jeżeli nieustannie będziemy poszukiwali nowego smaku, z pewnością lepiej określimy nasze upodobania. Jednak w tym przypadku warto zaufać dobrej jakości whisky blended, ponieważ tylko wtedy mamy pewność, iż wybrany trunek nigdy nas nie zawiedzie. Niestety w przypadku tańszych single maltów zazwyczaj jest wręcz przeciwnie.