Początki czterech kółek

Jedna z najbardziej rozpoznawalnych marek w świecie motoryzacji, która zgromadziła rzesze miłośników i wciąż zaskakuje kierowców swoimi dokonaniami – Audi nieustannie pociąga i zachwyca fanów czterech kółek. A jakie były początki tej marki?

Gdy w 1886 r. Niemiec Karl F. Benz skonstruował pierwszy na świecie „automobil”, jego rodak August Horch miał 18 lat i stanął właśnie przed wyborem swojej życiowej drogi. Pochodził z rodziny trudniącej się winiarstwem, ale jego fascynowała myśl techniczna.

Młody człowiek, zainspirowany wynalazkiem, (który miał wkrótce zrewolucjonizować dzieje świata), postanowił rozpocząć studia w Technikum w Mittweida. Po ich ukończeniu w 1891 r. rozpoczął pracę w fabryce słynnego Benza, otrzymując posadę kierownika w dziale budowy pojazdów silnikowych.

audiredPierwsze samodzielne kroki na rynku motoryzacji

W 1899 r. August Horch zdecydował, że spróbuje pracy na własny rachunek – otworzył w Kolonii spółkę o nazwie Horch & Cie. Pięć lat później przekształcił ją w spółkę akcyjną, co w przyszłości stało się przyczyną pewnych kłopotów. Spory z akcjonariuszami sprawiły, że w 1909 r. Horch odszedł z założonej przez siebie firmy. A następnie stworzył markę Audi.

Mało kto wie, że nazwa tego popularnego w Europie producenta aut klasy Premium wywodzi się od nazwiska jej założyciela. Jak to możliwe? Po odejściu z Horch & Cie August, człowiek interesu, założył kolejne przedsiębiorstwo. Był jednak zmuszony wymyślić dla niego nową nazwę, ponieważ decyzją sądu jego własne nazwisko było zastrzeżone dla poprzedniej firmy.

Skąd wzięła się nazwa „Audi”?

Jako że „Horch” w języku niemieckim znaczy tyle co „słuchaj!”, łatwo przetłumaczył je na łacinę. W lipcu 1910 r. z jego zakładu produkcyjnego w Zwickau wyjechał pierwszy samochód pod szyldem Audi. O tym, jakie modele aut wytwarzał wówczas August Horch przeczytasz więcej na stronie: http://www.samochodowo.com.pl/aktualnosci/audi-historia-czterech-pierscieni/.

Audi osiągnęło olbrzymi sukces już w pierwszych latach swojej działalności. W fabryce w Zwickau produkowano bowiem m.in. sportowe modele samochodów, które raz po raz zwyciężały w austriackich rajdach alpejskich, co rozsławiło opisywaną markę na całym świecie (jedna z tych maszyn nosiła nawet przydomek „Alpejski zwycięzca”).

Firma bez właściciela?

August Horch nie potrafił jednak nigdzie zagrzać na dłużej miejsca – po zakończeniu I wojny światowej odszedł ze świetnie prosperującej firmy i przeprowadził się do Berlina, w którym został rzeczoznawcą motoryzacyjnym. Pozostał jednak członkiem rady nadzorczej Audi.

Do pewnego momentu firma, osierocona przez swojego właściciela, radziła sobie doskonale. W 1921 r. wypuściła chociażby pierwszy na rynku niemieckim samochód z kierownicą po lewej stronie.

Trudne czasy dla Audi

Kres prosperity przyniósł jednak kryzys gospodarczy z 1928 roku. W tym samym czasie pakiet większości udziałów w spółce Audi przejęła wytwórnia motocykli i małych samochodów osobowych DKW.

Sytuacja na światowych rynkach stale się pogarszała, co sprawiło, że w 1932 r. w celu ratowania przemysłu motoryzacyjnego doszło do fuzji czterech przedsiębiorstw: Audi, DKW, Horch i Wanderer. Powstała w ten sposób spółka Auto Union AG. Jako jej logo wybrano cztery poziomo przeplatające się pierścienie, symbolizujące wszystkich czterech udziałowców. Brzmi znajomo? Właśnie stąd wzięły się cztery kółka, sygnujące markę Audi.