4 czynniki, od których zależy smak i aromat whisky

Whisky jest trunkiem, który powstaje w wielu krajach świata – wiodącymi jej producentami są: Szkocja, Irlandia oraz Stany Zjednoczone, coraz bardziej popularna staje się również whisky pochodząca z Japonii. Oprócz miejsca pochodzenia na smak i aromat tego alkoholu wpływa wiele czynników – wybraliśmy cztery, które w największym stopniu decydują o charakterze whisky:

1) Składniki. Pierwszy punkt wydaje się oczywisty. Na smak whisky w ogromnej mierze wpływają składniki, które zostały użyte do jej produkcji. Wszystkie whisky produkowane są ze słodu zbożowego, jednak w zależności od kraju, w którym alkohol jest produkowany, tradycyjnie używa się różnych zbóż, lub też ich mieszanek – szczególnie jęczmienia, pszenicy, żyta, czy też kukurydzy.

Whisky może występować w formie zwanej single malt, czyli alkoholu produkowanego całkowicie ze słodu jęczmiennego, lub też jako whisky blended – mieszanki alkoholu wyprodukowanego z różnych gatunków zbóż. Warto wspomnieć o rozróżnieniu na whisky słodową i grain whisky – otóż jest ono nieprecyzyjne, ponieważ wszystkie gatunki whisky produkowane są ze słodu.

alembicSkładnikiem, który ma olbrzymie znaczenie dla ostatecznego aromatu trunku jest torf – a konkretnie jego dym, w którym wędzi się słody używane do produkcji niektórych szkockich whisky. Cały proces nadaje gotowemu trunkowi ciężki, ziemisty i dymny aromat, który jest szczególnie ceniony przez koneserów.

2). Metody produkcji. Bardzo duże znaczenie dla smaku i aromatu mają również metody produkcji tego alkoholu. W zależności od tradycji przeprowadzana jest jedna do kilku destylacji (dla szkockiej destylacja jest zazwyczaj dwukrotna, irlandzka whiskey destylowana jest trzykrotnie). Sam proces może odbywać się w tradycyjnych alembikach (szczególnie te wykonane z miedzi są wysoko cenione za jakość), lub też kolumnach destylacyjnych, które używane są do produkcji alkoholu na masową skalę.

3) Czas dojrzewania. Nie można również pominąć kwestii wpływu czasu dojrzewania na to jak będzie smakował alkohol. Należy pamiętać, że czas ten liczy się jedynie wtedy, kiedy trunek przebywa w beczkach – w przeciwieństwie do wina whisky nie dojrzewa w butelkach.

Sam proces starzenia może trwać od kilku (szkockie i irlandzkie prawo wymaga minimum trzech lat dojrzewania trunku) do kilkudziesięciu lat. Po etykiecie na butelce whisky dowiadujemy się o czasie leżakowania jedynie najmłodszej whisky, która została użyta do stworzenia mieszanki. Nie jest wykluczone, że w naszej butelce znajdują się też elementy dużo starsze.

Duże znaczenie ma także to, w jakich beczkach dojrzewa nasz alkohol. Whisky rozlewana jest do beczek używanych – to, jaki alkohol dojrzewał w nich przed nią ma wpływ na jej smak, kolor i aromat.

4). Kupażowanie. Ostatnim niezmiernie ważnym czynnikiem, który przesądza o smaku whisky są umiejętności osoby, która koordynowała proces produkcji – tak zwanego master blendera.

Jedynie specjalista z długoletnim doświadczeniem jest w stanie odpowiednio połączyć poszczególne trunki, które będą składały się na końcowy efekt.

W praktyce zarówno blended, jak i single malt są odpowiednio dobranymi mieszankami różnych trunków – przy czym dla single malt wszystkie pochodzą z jednej destylarni.

Istnieją także trunki których nie poddaje się procesowi kupażowania – tak zwane single cask lub single batch whisky – stanowią jednak ułamek ogólnej produkcji.